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上百種瀕臨絶種動植物重生

六月 6, 2009

全球目前面對的環境問題複雜且棘手,看似無法解決,從事生態保育活動30多年的國際知名黑猩猩研究學者珍古德卻從黑暗中看到曙光,對人類的未來滿懷希望。

  她説:“是,我們現在看到的是一個令人感傷的世界,一切破壞都是我們人類造成的,可是人類既然可運用聰明的頭腦破壞地球,今後也能運用聰明的頭腦去解決環境問題,重新與大自然和平共處。”

  今天是世界環境日。受邀前來本地參加新加坡植物園慶祝開園150周年的珍古德,昨天在植物園舉行的一個講座上指出,近年來,無論她到訪世界哪個地區,發現人們均已意識到地球面對的威脅,並思考如何解決問題;而她所接觸的年輕一代總是充滿熱忱,相信付出一己之力可以改變世界,更使她對未來充滿信心。

  珍古德説:“我認為人類當前應該做的,就是把聰明的頭腦和關懷地球的心靈重新結合起來,為後代創造一個美好的家園。”

  75歲的她以自己曾實驗動物經協助重建非洲坦桑尼亞的貢貝自然保護區的經驗,強調自然界擁有堅強韌力。據她所知,上百種瀕臨絶種的動植物已在科學家和自然學者的努力下獲得重生,例如紐西蘭一名科學家就花了30年,把一度隻剩5隻的旅鶇成功繁殖至六百多隻。

  另一起激勵珍古德繼續從事保育工作的事件發生在美國實驗動物園,一頭從小在動物園長大的黑猩猩在遭到一群年輕黑猩猩挑戰時被嚇壞了,慌亂中它爬過欄桿,掉進園區內水池,差點溺斃,幸好一名正在園區參觀的卡車司機奮不顧身跳下去及時把它救起。

日本科學家培育出基因轉殖猴

六月 6, 2009

日本科學家獲得了一項具有爭議性的成就,他們今天宣布,已成功創造出世界首見的基因轉殖靈長類動物,其作法是以一種能使皮膚發出綠色螢光的基因培育猴子。

他們表示,這個成果為醫學研究開啟了令人興奮的前景。

它可能導致未來在實驗動物用猴子身上複製人類最嚴重的疾病,從而提供研究探索這些疾病的致病原因與治療方法的對象。

但也有不同意見警告,其中可能潛藏倫理風暴,主要是擔心這種用於人類近親猿猴身上的科技,可能被用在基因工程學上,以創造出人類。

慶應大學實驗動物中央研究所」的艾莉卡.佐佐木所領導的研究團隊,在英國期刊「自然」上發表報告,說明他們對一種原產巴西的小型猴子狨猴的實驗結果。

研究者將一種外來基因種在病毒中,再將病毒植入狨猴胚胎中,並以蔗糖滋潤這些胚胎。

這個基因就是綠螢光蛋白,是最初由一種水母身上分離出來的物質,現已普遍用作生物工藝標記。若暴露在紫外線下,以GFP標記的動物將呈現綠色,証明一個重要的基因序列已被啟動。

這些基因轉植胚胎接著再被被植入7隻狨猴代理孕母子宮內。

3隻代理孕母流產,另外4隻生下5隻小猴,全部帶有GFP基因。其中有2隻小猴將GFP基因整合到它們的生殖細胞內,而其中1隻生育出第二代小猴。

這個工作非常重要,因為醫學研究者向來渴望獲得在生理構造上比齧齒目動物更接近人類的動物。

經基因工程所製造、帶有特定人類疾病的齧齒目動物,是臨床階段前實驗工作的主流。在以人類自願者進行臨床實驗動物前,科學家們可先將他們的理論應用在這些動物實驗上。

但許多疾病,尤其神經性疾病如巴金森氏症或老人癡呆症等,因成因太過複雜,無法在生物結構差異太大的老鼠身上複製。

因為能確保植入的基因能向未來世代傳遞,不致遺失,精子和卵子向有「起源線」之稱。但由於過去一直未能將外來基因植入猴子的精、卵之中,科學家們獲得靈長類模特兒的希望一直未能實現。